Valged kääbustähed on kunagi olnud tavalised, Päikese moodi tähed, seejärel aga paisunud mõneks ajaks punasteks hiidtähtedeks ja neelanud sel elujärgul alla enda ümber tiirelnud planeete ja asteroide.

Nii on planeetide ja asteroidide aine sattunud valge kääbuse koostisse. Teadlased aga oskavad tähe valguse põhjal määrata, milliseid keemilisi elemente täht sisaldab.