Töös leiti, et stressi situatsioonides vabanevad hormoonid põhjustavad bakterite levikut arterite seintel. Selle protsessi ajal toodavad bakterid ensüüme, mis võivad arteri seintel olevatest naastulademetest vabastada vereringesse tombukesi.

Selline mehhanism sobib hästi kokku senise arusaamaga, et südameatakid ja insuldid esinevad sagedamini olukordade järgselt, mil verre ja kudedesse vabanevad suurenenud katekolamiinide tasemed; see on iseloomulik äkiliste emotsionaalsete šokiseisundite ja stressi ning järsu ülepinge korral.

Uuringus kasvatati erinevaid bakteritüvesid, mis olid eraldatud ateroskleroosi poolt mõjutatud arteriseintelt, ning leiti, et kindlad molekulaarsed signaalid võivad põhjustada selliste ensüümide vabanemist, mis soodustavad arteriaalsete naastude eemaldumist ja jõudmist vereringesse. Tombukeste vabanemine omakorda võib aga vallandada  südameatakke.